迫于高额研发成本压力 优步拟出让无人驾驶子公司股权

  每经记者 谢陶    每经编辑 杨诗涵    

  当地时间3月13日,据《金融时报》报道,优步正在与软银集团(SoftBank)等投资者就优步旗下无人驾驶子公司(Advanced Technologies Group,以下简称ATG)10亿美元的投资问题进行深入洽谈。对优步来说,如果投资谈判成功,优步能够在保持对旗下公司控制权的同时,减轻未来的融资压力。

  事实上,就目前的市场情况来看,无人驾驶领域竞争愈发激烈,谷歌和通用不断加大无人驾驶汽车的研发投入。

135彩票  《每日经济新闻》记者了解到,优步计划5月或6月进行IPO,交易估值超过1000亿美元。

  投资者担忧巨额亏损

  《金融时报》报道称,优步正计划将旗下无人驾驶子公司ATG的部分股份出售给软银集团和丰田汽车等投资者。据知情人士透露,优步迫切希望尽快达成无人驾驶汽车的交易,从而可以在首次公开募股(IPO)前向潜在投资者兜售无人驾驶汽车子公司的估值和增长前景。《每日经济新闻》记者了解到,此前软银对ATG的估值在50亿美元至100亿美元区间。

  有知情人士表示:“谈判进展千变万化,不排除谈判失败的可能性。如果达成协议,可能于下个月公布。”目前,优步和软银方面,暂时拒绝置评。而丰田汽车在一份声明中表示:“我们将会仔细考虑和审视不同的投资可能性。关于是否对优步有进一步投资,暂时没有更多可透露。”

  2018年8月,丰田汽车就宣布向优步注资约5亿美元的计划,这是两家公司携手开发无人驾驶汽车协议的组成部分。彼时,丰田汽车对优步的估值约为720亿美元。《金融时报》报道称,引入汽车公司作为投资者,将有助优步子公司ATG解决在开发无人驾驶汽车时遇到的技术难题,降低其研发成本,减少亏损。

  早在去年10月,优步就迫于投资者要求ATG控制高额研发成本的压力,开始考虑出让该子公司的股权。

  记者了解到,2017年优步投入了大约7。5亿美元用于研发无人驾驶汽车。虽然2018年研发支出有所削减,但投资者对该子公司的巨额亏损仍存担忧,曾敦促优步CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)分拆该子公司或寻求外部投资。而科斯罗萨西曾表示,尽管耗资巨大,他仍全力支持开发无人驾驶汽车。

  如果此次谈判成功,优步将会获得一大笔急需的研发资金,减轻未来的融资压力,同时还能保持对其子公司的运营控制权。据《华尔街日报》报道,在获得新的投资后,该子公司的高管将继续向优步CEO科斯罗萨西报告。

  下周,优步将正式启动IPO程序,在旧金山举行一场会议,届时优步将与相关银行及律师一道,详细介绍IPO计划的细节。

  面临无人驾驶激烈竞争

  去年,优步的一辆无人驾驶汽车在亚利桑那州坦佩市撞到一名行人并致其死亡。几个月后,在调查人员调查亚利桑那州这起事故的同时,优步关闭了在该州的无人驾驶汽车项目,并将其无人驾驶汽车撤离了旧金山湾区、匹兹堡和多伦多的道路。直到去年12月,优步才让其车辆重新上路。在研发无人驾驶技术的过程中,除了面临巨大的资金压力与技术风险外,优步还面临更加激烈的行业竞争。

  近年来,随着越来越多的玩家入场,无人驾驶领域的竞争愈发激烈。传统汽车巨头通用汽车旗下的Cruise不断加大无人驾驶技术的研发投入。目前,Cruise的估值已高达150亿美元,拥有超过1000名员工。

  自去年12月,曾主导通用 2016 年对Cruise收购的通用汽车总裁Dan Ammann担任Cruise CEO以来,Cruise不断推进扩张计划,四处争夺无人驾驶技术人才,扩大办公区域面积。今年,Cruise还准备买下Dropbox的总部,而这块的办公区面积是Cruise现有办公面积的两倍。

  值得注意的是,去年,软银向优步注资77亿美元,获得其15%的股份,成为优步的第一大投资者。与此同时,软银还向优步的竞争对手Cruise,投资了22亿美元,持有该公司近20%的股权。

  另外,谷歌母公司Alphabet也正通过旗下的Waymo大力发展无人驾驶技术。据此前美国科技媒体The Information报道,Waymo或将以Cruise几倍的估价首次寻求外部投资,欧洲汽车巨头大众将会是潜在投资者。

  去年12月,摩根士丹利对Waymo估值450亿美元。基于其未来收入预测,摩根士丹利认为,Waymo估值有望增加到1750亿美元,估值大大超过特斯拉、福特等竞争对手。

  不断升级的无人驾驶领域的竞争是一场不折不扣的“烧钱”游戏。据Business Insider报道,Waymo每年要花费Alphabet至少10亿美元。而Cruise在2018年亏损7.28亿美元,亏损额同比增长17%。

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